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Cambio estratégico en Google Apps para negocios

Ayer comunicaron en el blog de Enterprise que Google Apps for Business (para negocios) dejaba de ser gratuito para empresas y tendría un coste de 50$/usuario/año. Alegando que las empresas reclaman una mejor calidad del servicio, por lo que ofrecen un soporte 24/7 y un uptime del 99,9%.

No obstante, por el momento, para usuarios el coste sigue siendo cero. Pero no nos engañemos, “solo un necio confunde coste con precio” (adaptación de la cita de Machado), y cuando el producto es gratis, entonces el usuario es el producto. Por ende, para Google nosotros somos el producto.

Aunque este cambio se publique como irrelevante, anunciado en el blog de enterprise en vez de en su blog general. A mi parecer es un cambio importante en la estrategia de servicios de Google, dejando a un lado la economía de la atención, que tan buenos frutos le ha dado, al modelo de economía de compensación, en este caso pago por uso.

A pesar de que el coste es considerablemente “bajo” para empresas asentadas en economías occidentales, la ‘P’ de precio en una economía de red globalizada es uno de los factores más relevantes, como destaca el concepto marketing mix. Y siendo éste un factor transcendental, podemos empezar a pensar en el cambio de estrategia en toda la competencia, comenzando por Microsoft, ya que su vaca sagrada es su suite Microsoft Office que estaba mermando los ingressos debido a Google Apps. Pero también le da cancha a Apple para mejorar su suite ofimática. Y seguramente se abra campo para otras alternativas open-source como OpenOffice o su fork LibreOffice.

Especialmente, tras el caso similar anterior cuando Google toma la decisión de cobrar por el uso de sus mapas, aunque en este caso le tocó rectificar y bajar el precio, principalmente por la competencia surgida, el caso más sonado es el auge de OpenStreetMap, al igual que Apple empezó a desarrollar sus propios mapas. Normalmente más competencia, mejor para el usuario.

Igualmente, también estoy expectante a ver como responden sus futuros clientes, actualmente usados como producto para emplazarles publicidad, quiénes están acostumbrados a tener un servicio sin coste, por el cual tendrán que empezar a pagar. Será un caso interesante para entender el coste de un servicio ofrecido a nivel global, cuando las riquezas son tan dispares en función de la geografía, además los futuros clientes pueden ver muy fácil cuanto les cuesta 50$/usuario/año, respecto a cuanto les aporta.

Recordad, que en parte, todo esto es posible debido a la posición dominante de Google en la red y una cantidad de dinero grotesca, lo que permite a Google ofrecer servicios (productos de su competencia) de manera gratuita para conseguir una masa crítica, y después empezar a cobrar por su servicio.

Finalmente, hay que destacar que ahora es Google quién lleva las riendas del mercado y su competencia responde a sus movimientos, como indicativo de lo rápido que cambian las empresas tecnológicas en la actualidad.

Así que nos esperan unos meses interesantes respecto a suites ofimáticas, entre otras movimientos de Sistemas Operativos móviles, posicionamiento en el mercado corporativo, etc. ¿Qué opináis respecto a este cambio de Google? ¿Tendrá impacto, o se quedará en anecdótico?

Poco ruido y muchos Gigas

Gmail poco a poco va aumentando la capacidad de sus cuentas de correo, actualmente las cuentas llegan hasta 10.242 MB (~10GB) de capacidad. Este aumento de capacidad se produce paulatinamente, sin hacer mucho ruido, y tanto en cuentas personales como corporativas. El último aumento a 10GB fue el 24 de Abril, pero posiblemente a este lado del charco haya llegado más tarde, por lo menos, yo lo he notado hoy.

Es evidente que la estrategia de Google es que pasemos el mayor tiempo posible en Internet, y si lo pasamos en alguno de sus múltiples servicios pues mejor todavía, porque ésto se traduce en más información que les proporcionamos, más atención que le dedicamos, y así más anuncios y mejor orientados que vemos, y tendemos a pinchar, para que finalmente traducido a su lenguaje sea más dinero que ingresan.

Sin embargo, sigo usando y seguiré usando por un tiempo, los servicios de Google, porque especialmente en el servicio de correo Gmail es donde encuentro la mayor diferencia respecto a la competencia, la diferencia que tiene es mucho mayor que con cualquiera de sus otros servicios, incluido el reconocidísimo buscador.

¿Y vosotros usáis Gmail?¿Tenéis otro servidor de correo, o usáis gmail con un gestor de correo diferente? Y la pregunta del millón ¿Preferís vuestro servidor de correo personal o profesional?

Youtube cumple 7 anos, Google lanza GoogleDrive, y cómo todo está cambiando

Han pasado 7 años desde que el primer vídeo se subió a youtube, y Google ya lanza GoogleDrive. Sólo han pasado 7 años desde que 3 jóvenes lanzaran una web para subir, publicar y compartir vídeos, hasta el día de hoy cuando Google, quién curiosamente compró Youtube, lanza su nueva plataforma GoogleDrive, una herramienta para almacenar y gestionar casi-toda tu vida online.

En sólo 2557 días hemos pasado de una web 1.0 basada en texo y fotos, realmente muy cercana a nuestra vida off-line, a generar nuevas formas de comunicarnos, interaccionar, trabajar, y en general vivir. Esto no sólo se vé en este lanzamiento sino que se traduce en:

  • Medios de prensa tradicionales que están en quiebra (Público, ElPais, ElMundo, Vocento, …), mientras que los medios digitales no paran de crecer (Hipertextual, lainformación.com, Weblogs SL, …)
  • Cambio en las formas de comunicación: facebook y twitter con un crecimiento imparable, mientras que las comunicaciones por voz realizadas con nuestros flamantes Smartphones caen en picado,
  • Re-empoderamiento de lo común: creative commons, move commons, procomún, …
  • Movimientos sociales descentralizados y sin líderes siguiendo una filosofía basada en un término tecnológico P2P: 15M, OccupyWallStreet, Tahir o la revolución árabe, anonymous, …
  • Desmasificación y multiplicación de grupos minoritarios: tribes, ahora ser geek o friki está bien visto,
  • Nuevas formas de investigación, producción, finacicación habilitadas por Internet.

Éstos son sólo unos ejemplos de como la tecnología ha habilitado que la sociedad cambie, porque realmente bajo mi opinión “Todo está cambiando”, y la próxima gran re-evolución será en la educación.

Y vosotros ¿Créeis que no hemos cambiado? ¿O sóis de los que pensáis que realmente está todo por cambiar?

Lanzamiento oficial de Google Wallet

La empresa de Palo Alto ha lanzado su servicio de pagos con el móvil, como lo suele hacer, a través de su blog oficial. Esta es una de esas tecnologías que ya eran más que conocidas por todos los que merodeamos la red de redes de manera habitual, pero no por ello le quita importancia al lanzamiento, de hecho ya existía hace mucho la propia página web destinado al servicio Google Wallet.

 

Este servicio se consigue gracias a la tecnología NFC (Near Field Communication), destinada a la comunicación de corta distancia. Esta tecnología podría tener muchas utilidades, más allá del pago mediante el móvil. Sin embargo, porque es tan importante este movimiento para Google.

Google obtiene la mayoría de sus ingresos mediante la venta de espacios de publicidad en sus servicios, principalmente el buscador, y ofrece estos espacios con una segmentación relativamente buena, además de ofrecer personas que van en “modo búsqueda” a esa publicidad, por lo que tienen una mayor facilidad para hacer click en esa publicidad que en otros medios como Facebook. Sin olvidar que esta segmentación la obtiene a través del uso que los usuarios hacen de sus servicios, por lo que a mayor uso de sus servicios  por sus usuarios mejor conoce a éstos, y mejor los puede segmentar. Y la panacea de este conocimiento llega en el punto en el cuál Google ya es capaz de conocer en qué se gastan el dinero estos usuarios, para así poder ofrecer esto a sus clientes, los anunciantes, y esta maravilla lo consigue a través de Google Wallet.

Por lo que es uno de los movimientos estratégicos más importantes para Google, bajo mi opinion mucho más importante que Google+. Debido a que con este servicio es capaz de conocer en que se gasta el dinero cada usuario de Google, o lo que es mejor incluso sin ser de Google, aumentando así su información de los usuarios y consecuentemente sus ingresos tras ofrecer esta información a sus clientes.

Igualmente, este modelo de penetración en el mercado es similar a los que siguen el “efecto red“, o muy parecido a foursquare, que su valor aumenta en función del número de usuarios, por ello ser el primero en este tipo de servicios es un factor muy relevante, y si a ello le añadimos que le acompaña la fuerza de marca de Google, creo que acabará siendo el servicio predominante de aquí a unos años. Además por si fuera poco, Google tiene servicios establecidos colindantes a éste, además de la reciente compra de Zagat.

No quiero con esto, decir que no se use Google Wallet, por que al final se acabará usando este servicio, u otro similar, si no que se debe ser consciente de lo que ello conlleva, del coste que tiene usar servicios “gratuitos“, y de qué al final una empresa manejará esta información, así que habrá que decidir por alguna.

Finalmente, ¿Pensáis que esto será algo pasajero? Y sobretodo ¿Pensáis que ser el primero y estar acompañado por la fuerza de penetración en el mercado de Google será suficiente para ganar a la competencia? ¿O será otro hype temporal? ¿Saldrán competencia relevante que sea capaz de ganar todo el mercado?