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Cambio estratégico en Google Apps para negocios

Ayer comunicaron en el blog de Enterprise que Google Apps for Business (para negocios) dejaba de ser gratuito para empresas y tendría un coste de 50$/usuario/año. Alegando que las empresas reclaman una mejor calidad del servicio, por lo que ofrecen un soporte 24/7 y un uptime del 99,9%.

No obstante, por el momento, para usuarios el coste sigue siendo cero. Pero no nos engañemos, “solo un necio confunde coste con precio” (adaptación de la cita de Machado), y cuando el producto es gratis, entonces el usuario es el producto. Por ende, para Google nosotros somos el producto.

Aunque este cambio se publique como irrelevante, anunciado en el blog de enterprise en vez de en su blog general. A mi parecer es un cambio importante en la estrategia de servicios de Google, dejando a un lado la economía de la atención, que tan buenos frutos le ha dado, al modelo de economía de compensación, en este caso pago por uso.

A pesar de que el coste es considerablemente “bajo” para empresas asentadas en economías occidentales, la ‘P’ de precio en una economía de red globalizada es uno de los factores más relevantes, como destaca el concepto marketing mix. Y siendo éste un factor transcendental, podemos empezar a pensar en el cambio de estrategia en toda la competencia, comenzando por Microsoft, ya que su vaca sagrada es su suite Microsoft Office que estaba mermando los ingressos debido a Google Apps. Pero también le da cancha a Apple para mejorar su suite ofimática. Y seguramente se abra campo para otras alternativas open-source como OpenOffice o su fork LibreOffice.

Especialmente, tras el caso similar anterior cuando Google toma la decisión de cobrar por el uso de sus mapas, aunque en este caso le tocó rectificar y bajar el precio, principalmente por la competencia surgida, el caso más sonado es el auge de OpenStreetMap, al igual que Apple empezó a desarrollar sus propios mapas. Normalmente más competencia, mejor para el usuario.

Igualmente, también estoy expectante a ver como responden sus futuros clientes, actualmente usados como producto para emplazarles publicidad, quiénes están acostumbrados a tener un servicio sin coste, por el cual tendrán que empezar a pagar. Será un caso interesante para entender el coste de un servicio ofrecido a nivel global, cuando las riquezas son tan dispares en función de la geografía, además los futuros clientes pueden ver muy fácil cuanto les cuesta 50$/usuario/año, respecto a cuanto les aporta.

Recordad, que en parte, todo esto es posible debido a la posición dominante de Google en la red y una cantidad de dinero grotesca, lo que permite a Google ofrecer servicios (productos de su competencia) de manera gratuita para conseguir una masa crítica, y después empezar a cobrar por su servicio.

Finalmente, hay que destacar que ahora es Google quién lleva las riendas del mercado y su competencia responde a sus movimientos, como indicativo de lo rápido que cambian las empresas tecnológicas en la actualidad.

Así que nos esperan unos meses interesantes respecto a suites ofimáticas, entre otras movimientos de Sistemas Operativos móviles, posicionamiento en el mercado corporativo, etc. ¿Qué opináis respecto a este cambio de Google? ¿Tendrá impacto, o se quedará en anecdótico?

Los Smartphone tienen todavía un gran océano azul para crecer

us-phone-platform-install-baseEs evidente, pero siempre está bien que tengamos una gráfica como la que acompaña esta entrada para corroborarlo. Los Smartphones, o en castellano los teléfonos inteligentes (nunca me gustaron estas traducciones), llegaron hace años para quedarse. Poco a poco hemos visto como estos dispositivos se ponían en boca de todos, o más bien en la mano de todos. Pero poniendo cifras sobre la mesa, vamos a analizarlo.

La tabla superior muestra los datos en millones de dispositivos para el mercado de EEUU hasta septiembre del 2011. Podemos considerar que el mercado americano suele estar más adelantado en estos campos tecnológicos que el español. Así que, destripemos los datos:

  • En la parte inferior los iPhone (con su Sistema Operativo iOS) no paran de crecer a un buen porcentaje, y seguirá siendo así, tras la estrategia de acercarse a más público, aunque no sea un gran porcentaje, considerar que es una sola empresa que los fabrica, no está nada mal,
  • Android ha tenido un crecimiento increíble, siendo el S.O. con mayor cuota de mercado actualmente, y con una previsión de crecimiento igual de buena. Para Google la estrategia de asociarse con fabricantes para controlar las búsquedas móvil, no le ha ido mal del todo, aunque no lo termina de rentabilizar,
  • Ese oceano azul es todavía inmenso, y para mí es el dato principal, al ritmo al que vamos es evidente que ese inmenso océano azul será ocupado por iOS, Android y muy posiblemente por WindowsPhone, y quién sabe quizá nuevos jugadores en escena. Aunque no se ocupará en su totalidad, los nuevos dispositivos y estrategas de las empresas se tienen que dirigir a aquellos usuarios que no tienen todavía teléfonos inteligentes, que serán los futuros compradores.

No obstante, me gustaría ver la gráfica actualizada con datos de Marzo 2012 y sobretodo tras la entrada al terreno de juego de Microsoft con su WindowsPhone (WP), y tras su alianza con Nokia. Especialmente, tras ver las previsiones de que WindowsPhone tendrá 20% para el 2015 realizadas por Garner e IDC.

¿Cuál creéis que es el futuro de estos Smartphone?

Gráfico visto en: BusinessInsider gracias a Asymco.

Y Apple se hizo masivo

No ha salido el esperado, por muchos, iPhone5. En cambio, han publicado el iPhone 4S y han rebajado el precio de los anteriores modelos. A pesar de lo que muchos piensen, aquí intentaré desgranar porque me parece una buena estrategia de Apple, y un cambio importante en lo que venía siendo su estrategia corporativa.

De siempre, Apple ha desarrollado productos minoritarios, el porcentaje de ordenadores MAC era nímio, y sus productos seguían esa tendencia, hasta que Steve Jobs muy inteligentemente se dio cuenta de que “La era de los PC estaba llegando a su fin”. Así, se decidió renovar todos los dispositivos electrónicos, reproductores mp3, smartphone, tablet pc, … Haciendo una combinación hardware-software orientada a la experiencia de usuario y el diseño. Esta combinación, y la tendencia general más orientada al arte y el diseño del siglo XXI, junto a un buen marketing, … consiguió que sus productos dejasen de ser minoría y alcanzasen a un gran público, a la par que mantenía los grandes márgenes de beneficio por cada producto vendido.

El lanzamiento ha sido del iPhone 4S, pero hay que saber leer más allá de los titulares y ver que van a vender iPhone 4 a partir de 99$ y el 3GS a partir de 0$ (ambos con contrato). Además de otros servicios, como Siri, que será muy bueno, pero no es nada nuevo en el panorama, y sin embargo hecho de menos un lanzamiento mejor de iCloud, supongo que se lo guardan para el año que viene.

Volviendo al dato relevante ¿Por qué Apple saca su iPhone4 a partir de 99$?  El iPhone era el móvil más vendido, el iPad la tableta más vendida, y el iOS el sistema operativo móvil predominante. Todo eso ha producido un efecto palanca consiguiendo que muchos usuarios se pasaron a los ordenadores MAC.

En cambio, en los últimos meses el iPhone a dejado de ser tan atractivo, y con esto quiero decir caro para lo que ofrece, y el iOS estaba perdiendo cuota en favor de Android, consiguiendo éste último un 56% de cuota de nuevas ventas en el último trimestre de EEUU.

Este cambio de tendencia puede provocar que muchos desarrolladores se piensen hacer las aplicaciones primero en Android y luego en iOS, o incluso no desarrollarlas en iOS. Sabiendo que el gran atractivo de los smartphones son sus apps, y que gran parte de los ingresos de Apple son generados por estas Apps, además de las ventas cruzadas que genera el iPhone. La empresa de Cupertino no puede dejarlo pasar, sino que tiene que actuar, y su reacción ha sido la de disminuir el precio de sus smartphones y conseguir esa cuota de mercado que no se quieren gastar tanto en la compra de estos dispositivos.

Por ello, bajo mi opinión la noticia importante no es el vago lanzmiento del iPhone 4S, sino el cambio de estrategia de Apple para hacer sus productos mayoritarios y alcanzar al máximo público posible dejando de ser productos minoritarios, de manera que puedan mantener sus pingües beneficios. En cambio, perderá un poco de glamour llevar un iPhone cuando cualquiera lo puede llevar, pero para ello están las importantes campañas de marketing de la compañía.

¿Creéis que este cambio se debe a la nueva dirección de Tim Cook? o ¿Es algo que ya tenía en mente Steve Jobs?

Update: “The times of India” destaca como las ventas del iPhone 3GS están haciendo que el iPhone sea predominante, gracias a la estrategia del bajo precio.