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Cambio estratégico en Google Apps para negocios

Ayer comunicaron en el blog de Enterprise que Google Apps for Business (para negocios) dejaba de ser gratuito para empresas y tendría un coste de 50$/usuario/año. Alegando que las empresas reclaman una mejor calidad del servicio, por lo que ofrecen un soporte 24/7 y un uptime del 99,9%.

No obstante, por el momento, para usuarios el coste sigue siendo cero. Pero no nos engañemos, “solo un necio confunde coste con precio” (adaptación de la cita de Machado), y cuando el producto es gratis, entonces el usuario es el producto. Por ende, para Google nosotros somos el producto.

Aunque este cambio se publique como irrelevante, anunciado en el blog de enterprise en vez de en su blog general. A mi parecer es un cambio importante en la estrategia de servicios de Google, dejando a un lado la economía de la atención, que tan buenos frutos le ha dado, al modelo de economía de compensación, en este caso pago por uso.

A pesar de que el coste es considerablemente “bajo” para empresas asentadas en economías occidentales, la ‘P’ de precio en una economía de red globalizada es uno de los factores más relevantes, como destaca el concepto marketing mix. Y siendo éste un factor transcendental, podemos empezar a pensar en el cambio de estrategia en toda la competencia, comenzando por Microsoft, ya que su vaca sagrada es su suite Microsoft Office que estaba mermando los ingressos debido a Google Apps. Pero también le da cancha a Apple para mejorar su suite ofimática. Y seguramente se abra campo para otras alternativas open-source como OpenOffice o su fork LibreOffice.

Especialmente, tras el caso similar anterior cuando Google toma la decisión de cobrar por el uso de sus mapas, aunque en este caso le tocó rectificar y bajar el precio, principalmente por la competencia surgida, el caso más sonado es el auge de OpenStreetMap, al igual que Apple empezó a desarrollar sus propios mapas. Normalmente más competencia, mejor para el usuario.

Igualmente, también estoy expectante a ver como responden sus futuros clientes, actualmente usados como producto para emplazarles publicidad, quiénes están acostumbrados a tener un servicio sin coste, por el cual tendrán que empezar a pagar. Será un caso interesante para entender el coste de un servicio ofrecido a nivel global, cuando las riquezas son tan dispares en función de la geografía, además los futuros clientes pueden ver muy fácil cuanto les cuesta 50$/usuario/año, respecto a cuanto les aporta.

Recordad, que en parte, todo esto es posible debido a la posición dominante de Google en la red y una cantidad de dinero grotesca, lo que permite a Google ofrecer servicios (productos de su competencia) de manera gratuita para conseguir una masa crítica, y después empezar a cobrar por su servicio.

Finalmente, hay que destacar que ahora es Google quién lleva las riendas del mercado y su competencia responde a sus movimientos, como indicativo de lo rápido que cambian las empresas tecnológicas en la actualidad.

Así que nos esperan unos meses interesantes respecto a suites ofimáticas, entre otras movimientos de Sistemas Operativos móviles, posicionamiento en el mercado corporativo, etc. ¿Qué opináis respecto a este cambio de Google? ¿Tendrá impacto, o se quedará en anecdótico?

Movimiento estratégico de Spotify ¿fin modelo freemium?

Durante estos últimos días los usuarios de Spotify hemos recibido la noticia de cambios importantes en las cuentas Free y Open, los cambios son transcendentales en la estrategia -bajo mi punto de vista- a seguir en el futuro tanto Spotify como de otros servicios de contenico multimedia en Internet.

Primero conocer cuales son los dos cambios principales que ocurren tras 6 meses de activación de la cuenta:

  • El tiempo total de escucha estará limitado a 10 horas mensuales
  • Se podrá escuchar una canción hasta 5 veces, no indican si 5 veces al día, a la semana, al mes (que me parece la lógica), al año en toda la vida (creo que es esta, desgraciadamente)

En que afectan estos cambios, según ellos en muy poco debido a que los usuarios utilizamos Spotify para descubrir música, y principalmente escuchamos nuevas canciones constantemente sin apenas repetir. Ésto, en parte es cierto, tener acceso a un catálogo de más de 8 millones de pistas sonoras (canciones, chistes, audiolibros, …), posibilita descubrir música como nunca se había hecho antes. Sin embargo, la limitación de 10 horas mensuales y especialmente no repetir una pista más de 5 veces afecta en gran medida a los que hemos podido disfrutar de este maravilloso servicio hasta ahora, primero el no repetir una canción tantas veces como se quiera limita en cierta medida, pero tener sólo 10 horas al mes es un factor muy relevante especialmente para aquellos que lo utilizan como audio de fondo cuando realizan una actividad principal (trabajar, cocinar, hacer deporte, …) porque 10 horas se consumen en apenas unos días.

Según cuentan las malas lenguas, o no tan malas, este cambio estratégico se debe a la presión del lobby de la industria musical, y al deseo de Spotify de hacer el sueño americano, y entrar en E.E.U.U. y sus millones de potenciales usuarios, o más bien clientes.

En cambio, lo que ocurre es un cambio transcedental del modelo de negocio, donde ya no hay usuarios, si no que hay clientes, y sobretodo dónde están limitando el tiempo de millones de usuarios en su plataforma con toda la información que eso genera. Los usuarios en la mayoría de las veces son agradecidos, los clientes en la mayoría de las veces son exigentes. Igualmente, la oportunidad que tienen de conocer la información de consumo de música de millones de usuarios se puede esfumar, y pasar a tener la información de un porcentaje pequeño de esa parte. Sin olvidar el factor social, que tanto fomentaban, crece en función del número de personas conectadas a esa red de Spotify, y si ese número baja, la importancia del factor social dentro de Spotify también, y esta relevancia crece y decrece exponencialmente con el número de usuarios.

Por mi parte, creo que reducir el número de horas de escucha a millones de usuarios no es la solución, cuando lo que se deberían centrar es en que los usuarios estén en la plataforma el máximo de tiempo posible y rentabilizar la información de su consumo, las soluciones reales pasarían por:

  • Principalmente aumentar el número de anunciantes, que junto a targetear/clasificar mejor a tus usuarios, proporcionaria mayores ingresos por anuncios
  • Vender la información de lo que escuchamos a las discográficas y productoras, para que conozcan mejor a sus potenciales clientes (Ej: dónde hay más oyentes de tal artista o tal otro, para hacer conciertos). Facebook, al fin y al cabo es de lo que vive.
  • Enfocar bien los gastos entre otros en publicidad, patrocinar las Jornadas Mundiales de la Juventud no ofrecen un ROI real, y es posible que se deba a otros factores más que a la propia publicidad en sí.
  • Hacerse valer ante las discográficas y venderse como la opción viable que realmente son frente a la temida piratería. Sobretodo, cuando en Europa son la segunda mayor fuente de ingresos para los sellos discográficos para que no les presionen tanto.
  • Generar negocios relacionados: las webs con listas de reproducción de spotify; conciertos organizados por la propia Spotify, si quieren tienen más conocimiento sobre los usuarios que cualquier discográfica, y además una buena percepción de marca;
  • Buscar usuarios activos que puedan generar otras fuentes de ingresos
  • Hay opciones clásicas como el merchandising, que no por viejas se deben dejar de valorar

Y bueno, hay un montón de soluciones, que bajo mi punto de vista, son mejores que limitar a tus usuarios el tiempo en tu plataforma, pero supongo que ellos habrán echado sus cuentas, y quizá lo que no quieren son usuarios free/open, sino sólo clientes de pago. Además si quieren más soluciones que nos las pidan que me han ofrecido un gran servicio este tiempo y soy un usuario agradecido.

De igual manera, el riesgo de perder millones de usuarios hacia otros servicios (GrooveShark, Last.fm, youtube, Jamendo,  e incluso la radio tradicional) debería ser un factor a tener en cuenta, porque recuperar usuarios es muy complicado, sobretodo si han descubierto un servicio que cubra sus necesidades.

En definitiva, parafraseando el slogan de The financial Times respecto a los modelos de negocio en Internet “We are living in Changing Times”, y al parecer el modelo de negocio freemium, basado en cuentas free/gratis y cuentas premium de pago con ciertos beneficios, no sea el modelo definitivo que tanto industria como clientes estamos buscando, pero por lo menos nos vamos acercando.

En definitiva ¿Qué modelos de negocio pensáis que vendrán? ¿Os pasaréis a cuentas Premium o Unlimited?¿Si lo hacéis por qué? O en cambio ¿Os iréis a otras alternativas?