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Cambio estratégico en Google Apps para negocios

Ayer comunicaron en el blog de Enterprise que Google Apps for Business (para negocios) dejaba de ser gratuito para empresas y tendría un coste de 50$/usuario/año. Alegando que las empresas reclaman una mejor calidad del servicio, por lo que ofrecen un soporte 24/7 y un uptime del 99,9%.

No obstante, por el momento, para usuarios el coste sigue siendo cero. Pero no nos engañemos, “solo un necio confunde coste con precio” (adaptación de la cita de Machado), y cuando el producto es gratis, entonces el usuario es el producto. Por ende, para Google nosotros somos el producto.

Aunque este cambio se publique como irrelevante, anunciado en el blog de enterprise en vez de en su blog general. A mi parecer es un cambio importante en la estrategia de servicios de Google, dejando a un lado la economía de la atención, que tan buenos frutos le ha dado, al modelo de economía de compensación, en este caso pago por uso.

A pesar de que el coste es considerablemente “bajo” para empresas asentadas en economías occidentales, la ‘P’ de precio en una economía de red globalizada es uno de los factores más relevantes, como destaca el concepto marketing mix. Y siendo éste un factor transcendental, podemos empezar a pensar en el cambio de estrategia en toda la competencia, comenzando por Microsoft, ya que su vaca sagrada es su suite Microsoft Office que estaba mermando los ingressos debido a Google Apps. Pero también le da cancha a Apple para mejorar su suite ofimática. Y seguramente se abra campo para otras alternativas open-source como OpenOffice o su fork LibreOffice.

Especialmente, tras el caso similar anterior cuando Google toma la decisión de cobrar por el uso de sus mapas, aunque en este caso le tocó rectificar y bajar el precio, principalmente por la competencia surgida, el caso más sonado es el auge de OpenStreetMap, al igual que Apple empezó a desarrollar sus propios mapas. Normalmente más competencia, mejor para el usuario.

Igualmente, también estoy expectante a ver como responden sus futuros clientes, actualmente usados como producto para emplazarles publicidad, quiénes están acostumbrados a tener un servicio sin coste, por el cual tendrán que empezar a pagar. Será un caso interesante para entender el coste de un servicio ofrecido a nivel global, cuando las riquezas son tan dispares en función de la geografía, además los futuros clientes pueden ver muy fácil cuanto les cuesta 50$/usuario/año, respecto a cuanto les aporta.

Recordad, que en parte, todo esto es posible debido a la posición dominante de Google en la red y una cantidad de dinero grotesca, lo que permite a Google ofrecer servicios (productos de su competencia) de manera gratuita para conseguir una masa crítica, y después empezar a cobrar por su servicio.

Finalmente, hay que destacar que ahora es Google quién lleva las riendas del mercado y su competencia responde a sus movimientos, como indicativo de lo rápido que cambian las empresas tecnológicas en la actualidad.

Así que nos esperan unos meses interesantes respecto a suites ofimáticas, entre otras movimientos de Sistemas Operativos móviles, posicionamiento en el mercado corporativo, etc. ¿Qué opináis respecto a este cambio de Google? ¿Tendrá impacto, o se quedará en anecdótico?

Amazon puede ser el nuevo Apple

La mayoría de los usuarios de TI (tecnologías de la información) ya no son tecnólogos que utilizan estas herramientas para su trabajo, sino que son personas normales y corrientes que utilizan estos dispositivos para su ocio.

Por esta principal razón, ya no es lo mismo crear una herramienta de tecnólogos para tecnólogos, que hacer dispositivos para la multitud.

Éste es el cambio principal que ha estado produciendo en los últimos años, ya casi décadas, que muchos no han sabido ver, y en cambios otros han sabido aprovechar.

Steve Jobs comenzó creando herramientas muy sencillas pero poco flexibles, en un momento en el que sus usuarios necesitaban herramientas adaptables. En cambio con el paso del tiempo, el uso de la tecnología se ha hecho masiva, y sus usuarios compran éstas para disfrutar, y sentirse mejor, de manera que los dispositivos que se venden tienen que ser USABLES por todo el mundo.

Por eso, y por precio, la dupla Wintel (Windows + Intel) funcionó tan bien en los 90 y alrededores, ofrecía dispositivos adaptables a un precio competitivo, para usuarios con conocimientos altos o medio-altos de tecnología. En el caso más extremo de flexibilidad tendríamos todas las distribuciones de Linux, para usuarios con altos o muy altos conocimientos. Sin embargo, mientras más usuarios con menos conocimientos técnicos llegaban, los productos Apple resurgieron con más fuerza, ya que los usuarios reclamaban dispositivos sencillos de usar a través de una capa de SW por encima de HW que los hacía atractivos.

Actualmente, estamos en otro de esos breakthrough, que denominan los americanos. El cambio que se está produciendo es que en los próximos años, no sólo se va a buscar sencillez, diseño y/o elegancia. Los usuarios van a utilizar, o mejor dicho están utilizando, estas tecnologías para entretenerse, divertirse y disfrutar. Así, estos potenciales compradores buscarán contenidos de entretenimiento sobre dispositivos fáciles de usar y que posibiliten de una manera agradable conseguir y disfrutar de estos contenidos, y es aquí dónde entra en escena Jeff Bezos con sus productos Amazon todo en uno: HW + SW + Contenidos.

Mientras Wintel copólas necesidades de los 90 comienzos del nuevo milenio, Apple ofrece un muy buen Software sobre un buen Hardware muy sencillo de usar durante ésta última década, Amazon ofrece y continuará ofreciendo una capa más que Apple, y es la capa del entretenimiento a través de todos (o casi) los contenidos, sobre un SW muy orientado a conseguir experiencias de consumo de contenidos agradable, y todo ello sobre un HW baratísimo, por debajo de coste de producción posiblemente.

De esta manera, Amazon cubrirá el hueco del consumo de contenidos. Además, para aportar más valor, está sacando Servicios de almacenamiento en la nube, diversificando su portafolio.

Por todo ello, preveo que la guerra de Apple no será con Google, y mucho menos con Microsoft,su guerra será con Amazon, ya que ésta última venderá HW mucho más barato, que cubrirá las necesidades de la mayoría de los usuarios, por lo que reducirá los volúmenes de ventas de Apple.

Así que tendremos que estar atentos a los futuros movimientos de ambas compañías realizan ¿Cuáles creéis que serán los futuros movimientos? ¿ Y donde tendrán mayor competencia?

Y Apple se hizo masivo

No ha salido el esperado, por muchos, iPhone5. En cambio, han publicado el iPhone 4S y han rebajado el precio de los anteriores modelos. A pesar de lo que muchos piensen, aquí intentaré desgranar porque me parece una buena estrategia de Apple, y un cambio importante en lo que venía siendo su estrategia corporativa.

De siempre, Apple ha desarrollado productos minoritarios, el porcentaje de ordenadores MAC era nímio, y sus productos seguían esa tendencia, hasta que Steve Jobs muy inteligentemente se dio cuenta de que “La era de los PC estaba llegando a su fin”. Así, se decidió renovar todos los dispositivos electrónicos, reproductores mp3, smartphone, tablet pc, … Haciendo una combinación hardware-software orientada a la experiencia de usuario y el diseño. Esta combinación, y la tendencia general más orientada al arte y el diseño del siglo XXI, junto a un buen marketing, … consiguió que sus productos dejasen de ser minoría y alcanzasen a un gran público, a la par que mantenía los grandes márgenes de beneficio por cada producto vendido.

El lanzamiento ha sido del iPhone 4S, pero hay que saber leer más allá de los titulares y ver que van a vender iPhone 4 a partir de 99$ y el 3GS a partir de 0$ (ambos con contrato). Además de otros servicios, como Siri, que será muy bueno, pero no es nada nuevo en el panorama, y sin embargo hecho de menos un lanzamiento mejor de iCloud, supongo que se lo guardan para el año que viene.

Volviendo al dato relevante ¿Por qué Apple saca su iPhone4 a partir de 99$?  El iPhone era el móvil más vendido, el iPad la tableta más vendida, y el iOS el sistema operativo móvil predominante. Todo eso ha producido un efecto palanca consiguiendo que muchos usuarios se pasaron a los ordenadores MAC.

En cambio, en los últimos meses el iPhone a dejado de ser tan atractivo, y con esto quiero decir caro para lo que ofrece, y el iOS estaba perdiendo cuota en favor de Android, consiguiendo éste último un 56% de cuota de nuevas ventas en el último trimestre de EEUU.

Este cambio de tendencia puede provocar que muchos desarrolladores se piensen hacer las aplicaciones primero en Android y luego en iOS, o incluso no desarrollarlas en iOS. Sabiendo que el gran atractivo de los smartphones son sus apps, y que gran parte de los ingresos de Apple son generados por estas Apps, además de las ventas cruzadas que genera el iPhone. La empresa de Cupertino no puede dejarlo pasar, sino que tiene que actuar, y su reacción ha sido la de disminuir el precio de sus smartphones y conseguir esa cuota de mercado que no se quieren gastar tanto en la compra de estos dispositivos.

Por ello, bajo mi opinión la noticia importante no es el vago lanzmiento del iPhone 4S, sino el cambio de estrategia de Apple para hacer sus productos mayoritarios y alcanzar al máximo público posible dejando de ser productos minoritarios, de manera que puedan mantener sus pingües beneficios. En cambio, perderá un poco de glamour llevar un iPhone cuando cualquiera lo puede llevar, pero para ello están las importantes campañas de marketing de la compañía.

¿Creéis que este cambio se debe a la nueva dirección de Tim Cook? o ¿Es algo que ya tenía en mente Steve Jobs?

Update: “The times of India” destaca como las ventas del iPhone 3GS están haciendo que el iPhone sea predominante, gracias a la estrategia del bajo precio.