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Amazon puede ser el nuevo Apple

La mayoría de los usuarios de TI (tecnologías de la información) ya no son tecnólogos que utilizan estas herramientas para su trabajo, sino que son personas normales y corrientes que utilizan estos dispositivos para su ocio.

Por esta principal razón, ya no es lo mismo crear una herramienta de tecnólogos para tecnólogos, que hacer dispositivos para la multitud.

Éste es el cambio principal que ha estado produciendo en los últimos años, ya casi décadas, que muchos no han sabido ver, y en cambios otros han sabido aprovechar.

Steve Jobs comenzó creando herramientas muy sencillas pero poco flexibles, en un momento en el que sus usuarios necesitaban herramientas adaptables. En cambio con el paso del tiempo, el uso de la tecnología se ha hecho masiva, y sus usuarios compran éstas para disfrutar, y sentirse mejor, de manera que los dispositivos que se venden tienen que ser USABLES por todo el mundo.

Por eso, y por precio, la dupla Wintel (Windows + Intel) funcionó tan bien en los 90 y alrededores, ofrecía dispositivos adaptables a un precio competitivo, para usuarios con conocimientos altos o medio-altos de tecnología. En el caso más extremo de flexibilidad tendríamos todas las distribuciones de Linux, para usuarios con altos o muy altos conocimientos. Sin embargo, mientras más usuarios con menos conocimientos técnicos llegaban, los productos Apple resurgieron con más fuerza, ya que los usuarios reclamaban dispositivos sencillos de usar a través de una capa de SW por encima de HW que los hacía atractivos.

Actualmente, estamos en otro de esos breakthrough, que denominan los americanos. El cambio que se está produciendo es que en los próximos años, no sólo se va a buscar sencillez, diseño y/o elegancia. Los usuarios van a utilizar, o mejor dicho están utilizando, estas tecnologías para entretenerse, divertirse y disfrutar. Así, estos potenciales compradores buscarán contenidos de entretenimiento sobre dispositivos fáciles de usar y que posibiliten de una manera agradable conseguir y disfrutar de estos contenidos, y es aquí dónde entra en escena Jeff Bezos con sus productos Amazon todo en uno: HW + SW + Contenidos.

Mientras Wintel copólas necesidades de los 90 comienzos del nuevo milenio, Apple ofrece un muy buen Software sobre un buen Hardware muy sencillo de usar durante ésta última década, Amazon ofrece y continuará ofreciendo una capa más que Apple, y es la capa del entretenimiento a través de todos (o casi) los contenidos, sobre un SW muy orientado a conseguir experiencias de consumo de contenidos agradable, y todo ello sobre un HW baratísimo, por debajo de coste de producción posiblemente.

De esta manera, Amazon cubrirá el hueco del consumo de contenidos. Además, para aportar más valor, está sacando Servicios de almacenamiento en la nube, diversificando su portafolio.

Por todo ello, preveo que la guerra de Apple no será con Google, y mucho menos con Microsoft,su guerra será con Amazon, ya que ésta última venderá HW mucho más barato, que cubrirá las necesidades de la mayoría de los usuarios, por lo que reducirá los volúmenes de ventas de Apple.

Así que tendremos que estar atentos a los futuros movimientos de ambas compañías realizan ¿Cuáles creéis que serán los futuros movimientos? ¿ Y donde tendrán mayor competencia?

Y Apple se hizo masivo

No ha salido el esperado, por muchos, iPhone5. En cambio, han publicado el iPhone 4S y han rebajado el precio de los anteriores modelos. A pesar de lo que muchos piensen, aquí intentaré desgranar porque me parece una buena estrategia de Apple, y un cambio importante en lo que venía siendo su estrategia corporativa.

De siempre, Apple ha desarrollado productos minoritarios, el porcentaje de ordenadores MAC era nímio, y sus productos seguían esa tendencia, hasta que Steve Jobs muy inteligentemente se dio cuenta de que “La era de los PC estaba llegando a su fin”. Así, se decidió renovar todos los dispositivos electrónicos, reproductores mp3, smartphone, tablet pc, … Haciendo una combinación hardware-software orientada a la experiencia de usuario y el diseño. Esta combinación, y la tendencia general más orientada al arte y el diseño del siglo XXI, junto a un buen marketing, … consiguió que sus productos dejasen de ser minoría y alcanzasen a un gran público, a la par que mantenía los grandes márgenes de beneficio por cada producto vendido.

El lanzamiento ha sido del iPhone 4S, pero hay que saber leer más allá de los titulares y ver que van a vender iPhone 4 a partir de 99$ y el 3GS a partir de 0$ (ambos con contrato). Además de otros servicios, como Siri, que será muy bueno, pero no es nada nuevo en el panorama, y sin embargo hecho de menos un lanzamiento mejor de iCloud, supongo que se lo guardan para el año que viene.

Volviendo al dato relevante ¿Por qué Apple saca su iPhone4 a partir de 99$?  El iPhone era el móvil más vendido, el iPad la tableta más vendida, y el iOS el sistema operativo móvil predominante. Todo eso ha producido un efecto palanca consiguiendo que muchos usuarios se pasaron a los ordenadores MAC.

En cambio, en los últimos meses el iPhone a dejado de ser tan atractivo, y con esto quiero decir caro para lo que ofrece, y el iOS estaba perdiendo cuota en favor de Android, consiguiendo éste último un 56% de cuota de nuevas ventas en el último trimestre de EEUU.

Este cambio de tendencia puede provocar que muchos desarrolladores se piensen hacer las aplicaciones primero en Android y luego en iOS, o incluso no desarrollarlas en iOS. Sabiendo que el gran atractivo de los smartphones son sus apps, y que gran parte de los ingresos de Apple son generados por estas Apps, además de las ventas cruzadas que genera el iPhone. La empresa de Cupertino no puede dejarlo pasar, sino que tiene que actuar, y su reacción ha sido la de disminuir el precio de sus smartphones y conseguir esa cuota de mercado que no se quieren gastar tanto en la compra de estos dispositivos.

Por ello, bajo mi opinión la noticia importante no es el vago lanzmiento del iPhone 4S, sino el cambio de estrategia de Apple para hacer sus productos mayoritarios y alcanzar al máximo público posible dejando de ser productos minoritarios, de manera que puedan mantener sus pingües beneficios. En cambio, perderá un poco de glamour llevar un iPhone cuando cualquiera lo puede llevar, pero para ello están las importantes campañas de marketing de la compañía.

¿Creéis que este cambio se debe a la nueva dirección de Tim Cook? o ¿Es algo que ya tenía en mente Steve Jobs?

Update: “The times of India” destaca como las ventas del iPhone 3GS están haciendo que el iPhone sea predominante, gracias a la estrategia del bajo precio.

Móvil – portable – portátil – transportable – fijo

Tamaño dispositivos moviles fijosEsta es la cadena de palabras que indican cómo de fácil es transportar un dispositivo, e inversamente proporcional a cómo de difícil es la interacción con los mismos, especialmente la introducción de contenido y por ende el tiempo continuado de trabajo, hasta la actualidad.

  • Móvil: son la mayoría de los teléfonos móviles, entran en el bolsillo, son manejables, pero tediosos para trabajar más allá de la escritura de cuatro o cinco líneas, o la sencillez de copiar un link y añadirlo como hiper-enlace en otra app.
  • Portables: son todos los dispositivos que puedes transportar, pero que necesitas acarrear algún tipo de bolsa, funda, … con ellos, véase las tabletas, los e-readers, o el que acuñó el término las PSP. La gran diferencia es que no te entran en el bolsillo, aunque, se hacen mucho más cómodo el trabajar con ellos, especialmente la escritura y el multi-task.
  • Portátiles: Suponen un peso considerablemente mayor que los anteriores, baterías más duraderas, obligatoriamente necesitas trasnportarlos con algo más. Indudablemente, el trabajo es más cómodo y la mayoría no necesitamos más potencia de procesador/memoria de la que nos ofrecen.
  • Transportables: es tu cacharro de trabajo potente, confiable y que apenas moverías, para muchos su iMac, para otros su WorkingStationg, CPU refrigeradas… Éstos son trasnportables, pero apenas salen de su recinto físico hogar/oficina.
  • Fijo: lógicamente aquellos que nunca estaríais dispuestos a mover, o que simplemente no se pueden, como el teléfono fijo, o también servidores, antiguos mainframes, …Sin embargo, éste es el área que más movible se puede hacer, aunque no lo parezca.

Hasta hace un tiempo, ésto podría considerarse como una realidad inalterable, pero como destaco en el apartado de fijo, ya no va a ser así. El número fijo desde hace tiempo lo puedes desviar al móvil. Sin embargo, el cambio principal está en los servidores, antiguamente ninguna organización movía sus servidores más allá de sus sótanos, todo allí bien cerradito y bien cerca. En cambio, el mayor cambio que está trayendo Internet es la deslocalización de los servidores, ya no tienen porque estar en los sótanos de las empresas, ni siquiera en el mismo país, siempre y cuando las comunicaciones entre ellos sean seguras (cifradas, 24×7, …). Se vio potenciado con la virtualización, de manera que pudieras tener ‘n’ servidores en una sola máquina física, y que esa máquina estuviera en otras dependencias físicas a las tuyas. Para más inri, la nube o cloud, va a potenciar más si cabe esta traslación de servidores, alcanzando cotas inimaginables para muchos profesionales actualmente. De manera que llegará un momento, que no es que no sepas donde están tus servidores, es que además, no lo querrás saber.

Por la otra parte, la incomodidad de trabajar con los dispositivos más móviles, hace funcionar muchas mentes, y muchas carteras, para plantear soluciones viables a estas incomodidades. Como por ejemplo, teclados holográficos, pico-proyectores, reconocimiento de voz, … son tecnologías que ahora nos suenan, pero que en unos años serán tan comunes como la pantalla táctil lo es a día de hoy.

Para que una gran mayoría de empresas no quieran saber dónde están sus servidores, apenas falta más de un lustro, pensando en el tejido español con una gran base de PYMES. En cambio, para popularización de holografía y pico proyectores falta una base tecnológica mayor, comenzando por las baterías. ¿Qué opináis que llegará antes? ¿Cuál tendrá una mayor aceptación? ¿Pensáis que hay mucho hype y alguna no despegará?

Lanzamiento oficial de Google Wallet

La empresa de Palo Alto ha lanzado su servicio de pagos con el móvil, como lo suele hacer, a través de su blog oficial. Esta es una de esas tecnologías que ya eran más que conocidas por todos los que merodeamos la red de redes de manera habitual, pero no por ello le quita importancia al lanzamiento, de hecho ya existía hace mucho la propia página web destinado al servicio Google Wallet.

 

Este servicio se consigue gracias a la tecnología NFC (Near Field Communication), destinada a la comunicación de corta distancia. Esta tecnología podría tener muchas utilidades, más allá del pago mediante el móvil. Sin embargo, porque es tan importante este movimiento para Google.

Google obtiene la mayoría de sus ingresos mediante la venta de espacios de publicidad en sus servicios, principalmente el buscador, y ofrece estos espacios con una segmentación relativamente buena, además de ofrecer personas que van en “modo búsqueda” a esa publicidad, por lo que tienen una mayor facilidad para hacer click en esa publicidad que en otros medios como Facebook. Sin olvidar que esta segmentación la obtiene a través del uso que los usuarios hacen de sus servicios, por lo que a mayor uso de sus servicios  por sus usuarios mejor conoce a éstos, y mejor los puede segmentar. Y la panacea de este conocimiento llega en el punto en el cuál Google ya es capaz de conocer en qué se gastan el dinero estos usuarios, para así poder ofrecer esto a sus clientes, los anunciantes, y esta maravilla lo consigue a través de Google Wallet.

Por lo que es uno de los movimientos estratégicos más importantes para Google, bajo mi opinion mucho más importante que Google+. Debido a que con este servicio es capaz de conocer en que se gasta el dinero cada usuario de Google, o lo que es mejor incluso sin ser de Google, aumentando así su información de los usuarios y consecuentemente sus ingresos tras ofrecer esta información a sus clientes.

Igualmente, este modelo de penetración en el mercado es similar a los que siguen el “efecto red“, o muy parecido a foursquare, que su valor aumenta en función del número de usuarios, por ello ser el primero en este tipo de servicios es un factor muy relevante, y si a ello le añadimos que le acompaña la fuerza de marca de Google, creo que acabará siendo el servicio predominante de aquí a unos años. Además por si fuera poco, Google tiene servicios establecidos colindantes a éste, además de la reciente compra de Zagat.

No quiero con esto, decir que no se use Google Wallet, por que al final se acabará usando este servicio, u otro similar, si no que se debe ser consciente de lo que ello conlleva, del coste que tiene usar servicios “gratuitos“, y de qué al final una empresa manejará esta información, así que habrá que decidir por alguna.

Finalmente, ¿Pensáis que esto será algo pasajero? Y sobretodo ¿Pensáis que ser el primero y estar acompañado por la fuerza de penetración en el mercado de Google será suficiente para ganar a la competencia? ¿O será otro hype temporal? ¿Saldrán competencia relevante que sea capaz de ganar todo el mercado?

Tu negocio debe estar en la web

No importa cuál sea tu negocio, ni el tamaño, no importa el sector, no importa que sea local o internacional, no importa que sea familiar, no importa que tengas una clientela fija, no importa cualquier excusa que pongas, y sobretodo no vale la pena que pongas la excusa de que tu negocio no pinta nada en internet. Porque TIENES QUE ESTAR EN INTERNET.

Internet llegó hace años para quedarse, y está implantado en la mayoría de las casas y cada vez en más móviles, así que tu negocio debe estar ahí, en todas las casas y en todos los móviles, para cuando tus clientes o tus posibles clientes te busquen.

Así, la vida cada vez se hace más digital, cada día más personas están conectados a Internet desde la palma de su mano, en su trabajo o en su casa, y todas esas personas son clientes potenciales que consultarán en Google antes que en ningún otro sitio, porque nunca se sabe cuando se necesitará una buena cafetería, un fontanero, un taxista, un recogedor de cubos de basura, un cerrajero o ese largo etcétera de necesidades que aparecen en el día a día.

Hay muchas razones por las que tu negocio debería tener una presencia online, pero a continuación sólo voy a comentar las básicas:

  • Internet es el mayor mostrador del mundo.
  • Google son las nuevas páginas amarillas, si no estás en Google, simplemente no estás.
  • Te darás a conocer a nuevos clientes, ya seas una panadería, un cerrajero, un periódico, o un servicio que te has inventado.
  • Dar a conocer toda tu oferta de servicios o productos a los clientes actuales, seguro que hay clientes que no conocen todos tus productos.
  • Modernizarás la imágen de tu negocio, página web, presencia en redes sociales, …
  • Retendrás a clientes actuales, al ofrecerles un nuevo canal y mayor oferta.

Por ello, todo pequeño y mediano negocio/empresa debería tener su presencia on-line controlada.

De esta manera mi consejo básico, para todos aquellos que quiera aumentar su presencia, y así hacer un poco de marketing y publicidad al mismo tiempo, es empezar por tener una presencia básica, una página web sencilla con el contacto, un mapa, la oferta de productos y algunas fotos, como la de El café de Laura, es más que suficiente, el precio es módico y los resultados se observan poco a poco con el tiempo. Si no se puedes hacer un pequeño desembolso, al menos tienes que aparecer en Google Places, es el repositorio de empresas que luego aparecen en el buscador de Google; igualmente es muy recomendable hacer un perfil en Facebook de tu empresa, para que al menos puedas poner una página web de referencia cuando te pregunten, además de poder actualizar con noticias, ofertas, …

¿Qué otros consejos ofreceríais a las PYMES para mejorar su presencia en el mundo online?

Bajo mi opinión, el futuro, ya casi presente, está en el móvil, por eso hacer foco ahí sería importante, pero ¿Qué experiencia habéis tenido?

Tarifas de móvil y como jugar con los 2 minutos 11 segundos

Mi tiempo de permanencia se acaba en Vodafone y, al igual que otros, también he sufrido mi personal Infierno Vodafone con cortes de servicio imprevistos, cobros superiores a lo que corresponde, baja o pésima atención al cliente, y lo que es peor me he sentido engañado y estafado algunas veces. Así que por ello me he dispuesto a buscar nuevas alternativas a Vodafone y mi actual tarifa.

Lo primero que hice fue, para sorpresa de algunos, saber mi uso del móvil, es decir cuantas llamadas hago, de que duración, a quien, cuándo, dónde, cuantos sms (sí, todavía los uso), e Internet móvil. Y llegué a la conclusión de que mi principal uso eran las llamadas, y como bien había calculado la CMT en un estudio, yo también estoy rondado que cada llamada dura aproximadamente 2 minutos 11 segundos, y hago bastantes llamadas.

Así que con estas, lo segundo que hice fue ponerme a buscar todas las tarifas de operadoras móviles, virtuales incluidas, y por supuesto también opiniones de usuarios. Por lo que descubrí dos cosas:

  1. La mayoría de las tarifas, por no decir todas, juegan con los 2 minutos y 11 segundos de la llamada típica que calcula la CMT. Las que te ofrecen menor coste por minuto te aumentan el establecimiento de llamada, y viceversa, menor coste de establecimiento de llamada repercute en los minutos. Y las tarifas planas viene a ser lo mismo, y sólo sale ventajoso si estas cerca del máximo de minutos de la tarifa.
  2. La opinión de los clientes suele empeorar a medida que aumenta el coste del servicio, es decir, los clientes más descontentos suelen ser los que pagan más por el mismo servicio. Supongo que se debe a que los usuarios pagan más para recibir un mejor servicio, que finalmente no se produce.

Con lo que la típica opinión extendida no se cumple, esa de que las operadoras tradicionales son más caras pero ofrecen mejor servicio y que las operadoras nuevas (OMV: Operadoras Móviles Virtuales) son más baratas pero con peor servicio.

Por lo que a mi consumo se refiere, y he echo con bastantes pruebas, me sale más barato Carrefour, luego Orange y después Vodafone. En cambio la compañía, por las opiniones de los usuarios, mejor valorada es Pepephone.

Para aquellos que digan que las OMV no tienen cobertura, y esas chorradas, éstas suelen subcontratar los minutos a Orange y Vodafone, así que tienen la misma cobertura que las operadoras tradicionales.

Finalmente, mis consejos son que miréis bien el uso del móvil que hacéis y luego comparéis tarifas, porque al final lo que va a querer la mayoría de vosotros es tener un móvil nuevo pero sin pagar mucho, así que de esta manera le podéis presionar a vuestra compañía con un cambio de verdad rentable.

Para mi caso, es muy posible que me pase a la tarifa redonda de Carrefour móvil, ofrece por 25€/mes: 400 min 24h y 300MB, luego a 8cnt/min y 8cnt/sms. Sí, sé que no tiene servicio de atención al cliente y que tendré que ir a sus centros comerciales, pero total para el servicio que me da Vodafone, la verdad que prefiero saber de antemano que no tengo :) Pero todo esto puede cambiar sí Vodafone me ofrece un buen móvil y un 50% de descuento en la factura durante un año y similares que ellos saben hacer muy bien.

Movimiento estratégico de Spotify ¿fin modelo freemium?

Durante estos últimos días los usuarios de Spotify hemos recibido la noticia de cambios importantes en las cuentas Free y Open, los cambios son transcendentales en la estrategia -bajo mi punto de vista- a seguir en el futuro tanto Spotify como de otros servicios de contenico multimedia en Internet.

Primero conocer cuales son los dos cambios principales que ocurren tras 6 meses de activación de la cuenta:

  • El tiempo total de escucha estará limitado a 10 horas mensuales
  • Se podrá escuchar una canción hasta 5 veces, no indican si 5 veces al día, a la semana, al mes (que me parece la lógica), al año en toda la vida (creo que es esta, desgraciadamente)

En que afectan estos cambios, según ellos en muy poco debido a que los usuarios utilizamos Spotify para descubrir música, y principalmente escuchamos nuevas canciones constantemente sin apenas repetir. Ésto, en parte es cierto, tener acceso a un catálogo de más de 8 millones de pistas sonoras (canciones, chistes, audiolibros, …), posibilita descubrir música como nunca se había hecho antes. Sin embargo, la limitación de 10 horas mensuales y especialmente no repetir una pista más de 5 veces afecta en gran medida a los que hemos podido disfrutar de este maravilloso servicio hasta ahora, primero el no repetir una canción tantas veces como se quiera limita en cierta medida, pero tener sólo 10 horas al mes es un factor muy relevante especialmente para aquellos que lo utilizan como audio de fondo cuando realizan una actividad principal (trabajar, cocinar, hacer deporte, …) porque 10 horas se consumen en apenas unos días.

Según cuentan las malas lenguas, o no tan malas, este cambio estratégico se debe a la presión del lobby de la industria musical, y al deseo de Spotify de hacer el sueño americano, y entrar en E.E.U.U. y sus millones de potenciales usuarios, o más bien clientes.

En cambio, lo que ocurre es un cambio transcedental del modelo de negocio, donde ya no hay usuarios, si no que hay clientes, y sobretodo dónde están limitando el tiempo de millones de usuarios en su plataforma con toda la información que eso genera. Los usuarios en la mayoría de las veces son agradecidos, los clientes en la mayoría de las veces son exigentes. Igualmente, la oportunidad que tienen de conocer la información de consumo de música de millones de usuarios se puede esfumar, y pasar a tener la información de un porcentaje pequeño de esa parte. Sin olvidar el factor social, que tanto fomentaban, crece en función del número de personas conectadas a esa red de Spotify, y si ese número baja, la importancia del factor social dentro de Spotify también, y esta relevancia crece y decrece exponencialmente con el número de usuarios.

Por mi parte, creo que reducir el número de horas de escucha a millones de usuarios no es la solución, cuando lo que se deberían centrar es en que los usuarios estén en la plataforma el máximo de tiempo posible y rentabilizar la información de su consumo, las soluciones reales pasarían por:

  • Principalmente aumentar el número de anunciantes, que junto a targetear/clasificar mejor a tus usuarios, proporcionaria mayores ingresos por anuncios
  • Vender la información de lo que escuchamos a las discográficas y productoras, para que conozcan mejor a sus potenciales clientes (Ej: dónde hay más oyentes de tal artista o tal otro, para hacer conciertos). Facebook, al fin y al cabo es de lo que vive.
  • Enfocar bien los gastos entre otros en publicidad, patrocinar las Jornadas Mundiales de la Juventud no ofrecen un ROI real, y es posible que se deba a otros factores más que a la propia publicidad en sí.
  • Hacerse valer ante las discográficas y venderse como la opción viable que realmente son frente a la temida piratería. Sobretodo, cuando en Europa son la segunda mayor fuente de ingresos para los sellos discográficos para que no les presionen tanto.
  • Generar negocios relacionados: las webs con listas de reproducción de spotify; conciertos organizados por la propia Spotify, si quieren tienen más conocimiento sobre los usuarios que cualquier discográfica, y además una buena percepción de marca;
  • Buscar usuarios activos que puedan generar otras fuentes de ingresos
  • Hay opciones clásicas como el merchandising, que no por viejas se deben dejar de valorar

Y bueno, hay un montón de soluciones, que bajo mi punto de vista, son mejores que limitar a tus usuarios el tiempo en tu plataforma, pero supongo que ellos habrán echado sus cuentas, y quizá lo que no quieren son usuarios free/open, sino sólo clientes de pago. Además si quieren más soluciones que nos las pidan que me han ofrecido un gran servicio este tiempo y soy un usuario agradecido.

De igual manera, el riesgo de perder millones de usuarios hacia otros servicios (GrooveShark, Last.fm, youtube, Jamendo,  e incluso la radio tradicional) debería ser un factor a tener en cuenta, porque recuperar usuarios es muy complicado, sobretodo si han descubierto un servicio que cubra sus necesidades.

En definitiva, parafraseando el slogan de The financial Times respecto a los modelos de negocio en Internet “We are living in Changing Times”, y al parecer el modelo de negocio freemium, basado en cuentas free/gratis y cuentas premium de pago con ciertos beneficios, no sea el modelo definitivo que tanto industria como clientes estamos buscando, pero por lo menos nos vamos acercando.

En definitiva ¿Qué modelos de negocio pensáis que vendrán? ¿Os pasaréis a cuentas Premium o Unlimited?¿Si lo hacéis por qué? O en cambio ¿Os iréis a otras alternativas?

Primeras impresiones con el kindle3 Wifi

Ya han pasado 10 días desde que estrené el Kindle 3, tiempo suficiente para dar las primeras impresiones sobre este lector de libros electrónicos, basados en mi experiencia y en comentarios que he recibido personalmente y en foros.

Primero comenzar por la competitividad de su precio, 141€ me costó a mi (depende del cambio $ a € del momento) con gastos incluidos, por ese precio es el mejor relación calidad precio en mi opinión, materiales decentes, acabados buenos, usabilidad elevada y sobretodo excelente calidad de pantalla. Éste último, es un factor que no tenía tanto en cuenta, pero me he dado cuenta que es mejor que leer en algunos papeles ya gastados, y por supuesto mucho mejor que leer impresiones o fotocopias de baja/media calidad, igualmente que mucho mejor que leer en pantalla. Sin olvidarnos que me entregaro la compra en tan sólo 60horas contando que la hice en domingo. En resumen de este punto, un producto muy bueno, a muy buen precio (“barato“) y algo bonito aunque se puede mejorar como comentaré más adelante, añadido a un servicio venta y post-venta (como indican muchos) de muy alta calidad.

Siguiente punto, quiero destacar la usabilidad, puedes empezar a comprar libros desde antes de que te llegue el eReader en la web de amazon, gestionar diferentes funcionalidades mientras esperas en esas pocas horas en sección dentro de amazon.com dedicada a tu kindle [Manage your Kindle] de una manera muy sencilla. Igualmente, dentro del Kindle los menus son muy sencillos, además siempre puedes ir a inicio desde su tecla Home, o acceder a los menus desde la tecla adecuada a ello Menu. La velocidad de refresco de la pantalla, hace muy agradable la posibilidad de subrayar, pasa lo mismo con la opción de tomar notas, que además con el teclado físico QWERTY se hace de una manera muy natural. El ordenar los libros por colecciones (Collection), que aparezca en orden de últimos leídos, la posibilidad de acceder a un diccionario a la vez que lees, sin molestar en tu lectura, añadir traductores que funcionan del mismo modo, la barra de progreso de lectura inferior, y un sinfín de otras funcionalidades como añadirle un bloc de notas, juegos (algunos vienen escondidos), hacen que la experiencia de usar el Kindle 3 sea maravillosa, tanto en el dispositivo en sí, como fuera de él.

Otro punto, externo a Kindle y Amazon pero que no quiero dejar de destacar y que en mi opinión es muy importante, es la comunidad de usuarios, el ser un dispositivo masivo con comercialización internacional y tiradas de ventas que se miden en cientos de millares hacen que cualquier duda que se tenga ya sea desde por novato, hasta por usuario extremo estén resueltas con unas pocas búsquedas en Internet, yo por el momento me valgo con www.lectoreselectronicos.com y www.mobileread.com , además de los siempre útiles Google, Youtube, … Así, se pueden encontrar miles de blogs, foros, webs que hablan, comentan y ayudan para conseguir el mejor uso del Kindle. De la misma manera, cierta parte de esta comunidad ha desarrollado un firmware alternativo, o se ofrecen gratis o venden aplicaciones (bloc de notas, traductores, …) que quizá deberían venir por defecto, pero que en todo caso se pueden comprar por precios más que razonables y asumibles.

El asunto del inglés que algunos destacan, por mi parte no tengo ningún problema, tampoco soy un experto en la lengua de Shakespeare y he manejado perfectamente el Kindle y la web de Amazon, los menus son sencillos, sin complejidades y creo que no debería ser un condicionante para comprarlo o no. De hecho, no sé si hay posibilidad de tenerlo en español, porque no me he preocupado en saberlo y la web un poco más compleja pero no se tiene necesidad de acceder mucho. De cualquier manera, vivimos en un mundo globalizado donde el inglés es el principal idioma de comunicación, si no sabes, ésta puede ser la excusa para aprender un poco.

Destacar que todavía tengo temas que no he tratado en profundidad, por ejemplo el envío de libros a través del correo @kindle.com, hice tres pruebas y funcionaron dos, el que fallo fue porque el formato no era compatible, y fue simplemente enviar a mi cuenta de kindle un mail con el libro como fichero adjunto y en minutos tienes el libro en tu eReader si está conectado a la red (wifi y/o 3G). También está la posibilidad de que Amazon los convierta por tí, si pones en el Asunto del mail convert o algo así, pero no he tenido oportunidad de probar este servicio. El Kindle for PC o Kindle for Android, igualmente instalados pero apenas sin uso, la falta de tiempo no me ha permitido todavía probar estos programas con detenimiento. En cambio, si he manejado más el programa calibre, que es un gestor de librerias para el ordenador, es multiplataforma, conversor de formatos, editor de metadatos de los ebooks, te envía los libros a tu kindle y muchas funciones más que todavía tengo que aprender a manejar, por el momento me parece indispensable aunque hay más programas que mejoran a éste en algunos aspectos, por lo que he leído este es el programa general más completo y eficaz para manejar un eReader (cualquiera o casi cualquiera). Pasar los comentarios, notas y subrayados al ordenador y manejarlos en una pequeña base de datos, o compartirlos a través de twitter o facebook, son opciones que todavía ni he manejado, pero espero hacerlo en breve y comentaros, porque es una parte que realmente me interesa.

Puntos negativos, que también los tiene, aunque no son muchos por ahora: las imágenes a modo protector de pantalla son, bajo mi punto de vista, un poco feas y no te deja modificarlas a no ser que hackees el dispositivo (hacer un jailbreak), creo que deberían permitir poner las imágenes que queramos de una manera sencilla. La expansión de memoria, quizá sea por mi manera de trabajar, pero bajo mi opinión el poder expandir la memoria de un dispositivo con una SD o microSD, y poder manejar esta memoria en el PC directamente es un beneficio que en este caso no puedo hacer, a la hora de manejar por ejemplo las notas, los libros, entre otros. Sería todo más fácil si extraes la tarjeta, la conectas al PC y trabajas que conectar el USB con su consecuente reducción de velocidad, carga a destiempo de la bateria lo que reduce su longevidad, … La flexibilidad de opciones del dispositivo, al parecer hay otros dispositivos más abiertos a modificaciones de características que quiera realizar el usuario, a nivel de software (ejemplo: imágenes del protector de pantalla), mientras que el Kindle es un poco restrictivo al respecto, para mi que me gusta cacharrear con estas cosas es un punto negativo, mientras que para muchos será positivo, debido a que normalmente la usabilidad va reñida de la flexibilidad.

Extra(s), con este punto bonus track me refiero a los extras/periféricos del Kindle3, como he comentado antes, al existir una gran comunidad y que la tirada del dispositivo sea de cientos de miles, hay un montón de extras para cambiar la apariencia o mejorar su rendimiento: skins (mis favoritas en gelaskins.com), carcasas, fundas, baterias, atriles, cargadores especiales, y todo lo que se te pueda ocurrir está a la venta en páginas especializadas, o en las generalistas como eBay, Amazon, … Al igual que hay un montón de tutoriales para hacerte tus propios extras. De hecho, yo me he fabricado mi propia funda, que os enseñaré a construir la vuestra en un siguiente post.

Por último, pero no por ello menos importante, al igual que con otros eReaders, hay un montón de libros en Creative Commons, Copyleft, que ha expirado el Copyright u otros métodos, de manera que podéis leer estos libros gratis, y rentabilizar así el coste del dispositivo.

En definitiva, estoy muy contento con el Kindle 3, es cómodo de transportar, y de usar, es muy agradable su lectura así como el tomar notas o subrayar, y además hay una gran cantidad de usuarios que ya han resuelto los problemas que te puedan surgir.

FabLab: Laboratorio de Fabricación Digital

¿Un FabLab? Qué!?!?!?!?!? será la respuesta de muchos ante tan insólita palabra. Para ello voy a intentar explicar que es eso de un laboratorio de fabricación digital.

Primero habría que destacar que la fabricación digital consiste en generar piezas, modelos u objetos enteros a través de los diseños que se han desarrollado previamente en un software. Por lo que resulta tan sencillo fabricar un muñeco de Lego, como actualmente nos parece tan sencillo (a la mayoría de los mortales) imprimir un texto en un folio. O como se puede ver en este link fabricar una mano con una Makerbot, que es una impresora en 3D.

Pero  lo interesante de los FabLab es, entre otros puntos:

  • Reducción de espacio: esta fabricación digital ya se puede realizar en un espacios más reducidos comparado con esas grandes fábricas que actualmente fabrican la mayoría de los productos en cadena, de manera que podemos tener un taller de fabricación digital dentro de las ciudades, en cualquier barrio, o incluso en el sótano de algún edificio, porque el ático no es espacio cedido para geeks 😉
  • Fabricación unitaria: se pueden producir objetos únicos, o tiradas muy pequeñas a precios reducidos, muy adecuado para prototipados.
  • Unificación de todo el proceso: la persona que tenga una idea, puede diseñarla y fabricarla en el mismo espacio y de una manera sencilla.

Este idea surgió de Neil Gershenfeld, quién escribió el libro Fab, The Coming Revolution on Your Desktop – From Personal Computers to Personal Fabrication, título que da una breve idea de que es esto de la fabricación personal y poder hacerla desde el escritorio de tu casa/laboratorio.

La revolución está, o más bien estará, en el cambio que ocurrirá cuando se puedan producir objetos de una manera unitaria, personificada y local. Esto cambiará radicalmente el mercado de algunos productos, cuando podamos imprimir los objetos que necesitamos, o no, acorde a nuestras necesidades o gustos y en un FabLab cercano a nuestra casa. Por el que se reducirán gran parte de esos intermediarios, y en cambio aparecerán otros en la escena.

No obstante, para situarnos en un tiempo más cercano, este laboratorio es en sí un hecho que puede cambiar la forma en la que se realizan los prototipos, y  por ende el modelo de investigación, entre otros modelos. Debido a que cuando los investigadores tengan sus prototipos de manera inmediata, y puedan probar de una manera más rápida todos aquellos cambios y evoluciones que diseñen, con la rapidez y la reducción de costes que supone, provocará que toda esa I+D se genere de una forma más rápida.

Por el contrario, si no eres un investigador pero te encanta toda esta parte de cacharreo y de transformar tus diseños en objetos tangibles, puedes empezar por fabricarte tu propia impresora en 3D con un HW y SW totalmente Open Source, y muchos diseños para imprimir en ella u otras impresoras con la misma filosofía. Por cierto, si piensas que es caro puedes intentar comprar las de HP y verás lo equivocado que te encontrabas.

Resumiendo, comentar que el futuro está en los átomos, el presente ha sido de los bits. Como algunos dicen los átomos son los nuevos bits, o como resumiría yo el concepto de FabLab, donde los bits se convierten en átomos.

Si no os he convencido, a continuación un video que explica de una manera más entretenida este concepto:

FULL PRINTED from nueve ojos on Vimeo.

Si queréis ampliar la información, aportar vuestras ideas en los comentarios, serán bien recibidos.

La Interfaz ¡Ese gran desconocido!

Interfaz, en su más sencilla definición, es el punto de conexión por el cuál se entienden dos sistemas independientes. En cristiano, es el instrumento que sirve para comunicarnos con las máquinas, ejemplos más comunes: el teclado, el ratón y la pantalla.

A pesar de que podamos desconocer el maravilloso mundo de las interfaces, ellas nos rodean para hacernos más sencillo el uso de los dispositivos. Pero, ¿Son las interfaces diseñadas para adaptarse a nosotros o nos adaptamos nosotros para adaptarnos a ellas?

En un principio cabría pensar lo primero, que los grandes grupos de investigación diseñan las interfaces, tanto de software como de hardware, para que sean más intuitivas, más ergonómicas, más accesibles, más sencillas, sin cambios bruscos en sus evoluciones, … En cambio, el cerebro se transforma, gracias a la plasticidad cerebral, para adaptarnos a esa interfaz. Y son estas transformaciones cerebrales las que nos hacen mejorar en el uso de interfaces parecidas. Es decir, cada vez que coges un mando a distancia esperas que te entre en la mano de una forma cómoda y el botón de On/Off esté en la parte superior, y un gran panel con los números del 1 al 9, y así un sinfín de características comunes a la interfaz Mando a Distancia. De manera que al final, lo que ha hecho útil a esa interfaz es que se parezca a las anteriores, para que cualquier persona las pueda usar. Igualmente, ya no memorizamos, buscamos por palabras clave en Google (cambiese por su buscador favorito).

Ahora, ¿Cuál es el problema con la miniturización de la tecnología? Pues sencillo, adaptar esas interfaces a dispositivos más pequeños. Aunque lo que a priori parece tan sencillo no lo es, y nos encontramos ante una dicotomía que todavía no se ha podido solventar:

Dispositivos pequeños y portátiles que no pesen y sean fáciles de transportar, o por el contrario dispositivos mayores, más pesados pero que sea más fácil poder trabajar durante más de cinco minutos con ellos.

Sin embargo, el problema no es el dispositivo pequeño, es la interfaz con la que interactuamos con él. Si algo maravilloso nos ha demostrado la Ley de Moore es que, en la actualidad, tenemos dispositivos que nos entran en la palma de la mano -a un coste razonable- y que nos ofrecen procesamiento y memoria suficiente para trabajar, pero en cambio no se han creado esas interfaces que nos hagan cómodo ese trabajo. ¿A quién se le ocurre redactar más de 5 líneas en el móvil, la PDA o Tablet? ¿Quién es capaz de leer un documento largo en pantallas de 3 pulgadas? Y sin embargo, se pueden hacer e incluso existen programas para redactar más “fácilmente”, para aumentar la letra en la pantalla, …

Así que aquí os dejo, pensar que dispositivo queréis: uno transportable y que sea difícil de trabajar, o uno donde se trabaje más cómodamente y pierda portabilidad. Aunque os aconsejo una tercera vía, generar nuevas interfaces y quién sabe, quizá algún día seréis tan famosos como Douglas Engelbart a quien se le reconoce como el creador del Ratón, informáticamente hablando por supuesto. Pero recordad, si creáis una interfaz que sea sencilla, útil y preferiblemente que sea una evolución de las que ya se saben usar.

Por mi parte, ya tengo alguna idea para poder trabajar con los dispositivos móviles cómodamente, reciclando materiales y no tan futurista como el Seabird (móvil de Mozilla Labs), que ya os comentaré en futuros posts. Pero espero escuchar, o mejor dicho leer, las vuestras en los comentarios.